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Maderas europeas

Boj

boxwood boxwood finished

Su nombre científico es: buxus sempervirens; también recibe el nombre de madera de palma, aunque de hecho no tiene nada que ver con la actual palmera. La madera viene de los Pirineos, Inglaterra, Turquía y Asia. La madera que yo uso viene toda de los Pirineos. El boj es muy resistente, duro, con finas fibras y el color es ligeramente amarillo. A veces encontramos rayas de un color gris claro, son minerales que se encuentran en la madera y no tienen ninguna mala influencia para la calidad del instrumento o de su sonido, etc.

Tradicionalmente ésta era la madera para los instrumentos de viento, por supuesto para las flautas de pico, pero también para las flautas traveseras, oboes y clarinetes. No es de extrañar, puesto que las características sonoras de boj son maravillosas y no hay una madera mejor para el trabajo del torneado. Una desventaja del boj es que tiende a alabearse o a volverse oval, especialmente si el flautista viaja mucho y la madera se ve siempre sometida a distintos climas. El sonido se puede describir como redondo, fino y medio-fuerte.

Arce

maple wood maple finished

Su nombre científico es: aceacea. El arce es una madera muy extendida por toda Europa, Canadá y EE.UU. Dentro del nombre general arce podemos distinguir diferentes variedades: la foto muestra un arce europeo rayado que también se usa para hacer el reverso de instrumentos de cuerda fregada. Existe el arce de Canadá o arce de roca, un poco más duro que el europeo y ligeramente rosa; el arce de ojos de pájaro, pues tiene pequeñas manchas que parecen ojos dibujados; y el corriente arce europeo.

El arce se usaba muy frecuentemente para flautas de pico (y traveseras) en el renacimiento. Lógico, puesto que se consigue fácilmente, es bueno para trabajar y tiene un sonido dulce y bien centrado. Se usa menos para instrumentos barrocos, ya que el sonido es demasiado meloso para este tipo de flautas, pero creo que algunas voice flutes - si están bien hechas - pueden sonar muy bien hechas en arce. Una ventaja del arce es que tiene el peso muy ligero, así será muy apropiado para flautistas con alguna lesión (cansancio) en la mano. Una vez seca es una madera muy estable.

Ciruelo

plum wood plum wood

La madera de ciruelo, cerezo y peral son de la misma familia: rosacea. El aspecto de la madera de ciruelo es la más atractiva: en una sola pieza el color puede variar entre la intensa púrpura y un marrón ligero. El cerezo es de un marrón más claro con rayas de un marrón más oscuro. El ciruelo pesa un poco más que el cerezo, pero las características del sonido y la manera de trabajar son más o menos las mismas.

Yo prefiero usar el cerezo de Holanda; hasta ahora mi experiencia me dice que este cerezo tiene las fibras más finas y puede ser pulido mejor que ninguno, lo que favorece la calidad del sonido. Hoy en día casi no quedan frutales altos y antiguos; lamentablemente una gran cantidad de madera de esta procedencia ha desaparecido.

Para mí, el cerezo y también el ciruelo son maderas buenas para cualquier tipo de flauta, tanto del renacimiento como del barroco y tanto para flauta grande como pequeña. El sonido se puede considerar como una mezcla entre el arce y el boj, y resulta muy atractiva por su peso agradablemente ligero; si está bien curada es una madera muy fiable y estable. Si consideramos la madera de peral, creo que está un poco marginada, pues tiene un aspecto bastante apagado y no es fácil hacerla sonar bien. Se puede cambiar el aspecto pintándolo de marrón oscuro, y procurar con mucho conocimiento y paciencia de hacerla sonar bien.

Olivo

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La madera del olivo (olea) ocupa para mí un lugar muy especial entre la variedad de maderas europeas. Es más dura que las otras (exceptuando el boj) y hasta el momento es la más difícil de trabajar por sus agrestes fibras cruzadas. Esta característica, al mismo tiempo, hace que me atraiga mucho esta madera que además tiene un precioso sonido. ¡Al tornearla desprende un fantástico olor a oliva! Por ser tan agreste, sólo una pequeña parte del tronco puede usarse para hacer instrumentos. La foto muestra lo espectacular que puede ser la madera de olivo.

De algún modo el sonido de las flautas hechas de madera de olivo es comparable con el de boj, aunque decir esto es 'peligroso' puesto que cada una tiene literalmente su propio sonido. Aún así, yo les encuentro un encanto parecido en su sonido. También la madera de olivo es versátil para todo tipo de modelos de flautas de pico.

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